Metro Plastics:

Empresa de moldes de inyección recurre a la impresión 3D para resolver cuellos de botella operativos

 

Con la productividad siempre activa del Ultimaker S5 Pro Bundle, Metro Plastics encontró una solución a sus largos plazos de entrega, al mismo tiempo que ahorraba hasta un 90 % en piezas.

 

Scott Adams ha estado en Metro Plastics durante 14 a√Īos, donde ahora supervisa ingenier√≠a. Despu√©s de graduarse de la Universidad de Purdue y trabajar para Delphi Electronics durante algunos a√Īos, se acerc√≥ a la Asociaci√≥n de Fabricantes de Procesadores de Pl√°sticos (MAPP) para buscar un nuevo puesto. El presidente de Metro Plastics, una empresa enfocada en el moldeo por inyecci√≥n personalizado, form√≥ parte de la junta directiva de MAPP; despu√©s de conectarse, Adams ocup√≥ un puesto en Metro Plastics y ha estado all√≠ desde entonces, comenzando como ingeniero de ventas, luego como gerente de proyectos y luego como ahora ha asumido el cargo de gerente de ingenier√≠a.

Cuando se le pregunt√≥ por qu√© se queda, Adams comunic√≥ cu√°nto le encanta el hecho de que cada d√≠a es completamente diferente. ‚ÄúObtener piezas nuevas de los clientes todos los d√≠as es din√°mico y emocionante‚ÄĚ, dijo. ¬°Como ingeniero, consigue resolver problemas todo el tiempo!

Las herramientas de extremo de brazo impresas en 3D resolvieron el problema inicial de Metro Plastics
Metro Plastics encontró muchas más aplicaciones de impresión 3D, como este dispositivo de control de calidad

Resolviendo el problema del tiempo de entrega

Metro Plastics tenía dificultades para mecanizar las piezas de herramientas de extremo de brazo de manera oportuna en su taller de herramientas interno. Si el taller de herramientas no estuviera ocupado, podría demorar solo una semana, pero si estuviera sobrecargado, podría demorar algunos meses.

Adams sabía que existía una mejor solución y había oído hablar de la fabricación aditiva durante mucho tiempo. Cuando comenzó a preguntarse si esto podría ser adecuado para Metro Plastics, se acercó a su amigo, Matt Torosian , director de la división de materiales de fabricación aditiva de Jabil. Matt inmediatamente sugirió Ultimaker. Con el objetivo de un tiempo de respuesta más rápido y una ventaja adicional de las infinitas opciones de materiales a través de la plataforma abierta de materiales de Ultimaker , fue una obviedad.

Despu√©s de decidirse por Ultimaker, la siguiente pregunta fue ¬Ņqu√© impresora? Para una placa de construcci√≥n m√°s grande, para maximizar la calidad del aire en el √°rea de la oficina y para intercambiar materiales f√°cilmente, la decisi√≥n fue clara: Metro Plastics opt√≥ por Ultimaker S5 Pro Bundle .

‚Äú[La impresora ultimaker] funciona todos los d√≠as. Estamos pensando constantemente en la impresi√≥n 3D en lugar de la subcontrataci√≥n‚Ķ‚ÄĚ

Almacenamiento de herramientas impresas en 3D personalizadas, lo que demuestra el principio de fabricaci√≥n ajustada ‘poka yoke’

Implementación

Una vez que llegó la impresora 3D Ultimaker, con las habilidades de CAD 3D del equipo, aprender el software Ultimaker Cura y la impresora 3D Ultimaker S5 Pro Bundle fue simple.

Adams pudo configurar la impresora y comenzar a imprimir piezas el mismo día.

Cuando Metro Plastics compró su impresora 3D, no tenían idea de la cantidad de aplicaciones posibles. Adams inicialmente pensó que Ultimaker S5 Pro Bundle solo se usaría para herramientas de final de brazo, pero rápidamente se dio cuenta de que había muchos usos diferentes para su impresora Ultimaker:

  • Accesorios: accesorios generales y de montaje, as√≠ como CMM
  • Automatizaci√≥n: herramientas de final de brazo
  • Equipo: Carcasas y soportes
  • Prototipos: Dise√Īo interno y prototipos de clientes

‚ÄúMi pensamiento original era que estar√≠amos imprimiendo un accesorio una vez a la semana‚ÄĚ, divulg√≥ Adams, ‚Äú¬°pero eso funciona todos los d√≠as! Pensamos constantemente en la impresi√≥n 3D en lugar de la subcontrataci√≥n hasta el punto de que nuestro departamento de producci√≥n ahora viene a nosotros primero para preguntarnos si una pieza es posible antes de ir a nuestra tienda de herramientas o a un cat√°logo en l√≠nea para comprar‚ÄĚ.

‚ÄúCon Ultimaker S5 Pro Bundle, podemos imprimir la pieza el mismo d√≠a a $5 por pieza‚ÄĚ

 

Los resultados

Ahora, el departamento de Adams rara vez subcontrata. Antes de su impresora 3D Ultimaker, todo lo hac√≠a su taller de m√°quinas interno, donde emplean a un pu√Īado de fabricantes de herramientas. ‚ÄúNo podemos crear nuestros moldes de inyecci√≥n con impresi√≥n 3D‚ÄĚ, afirma Adam, ‚Äúpero adem√°s de eso, utilizamos nuestra impresora Ultimaker para casi todo lo dem√°s‚ÄĚ. Su material favorito para imprimir es el material PA4035 de Jabil , que es nailon relleno de fibra de carbono y a√ļn no se ha roto una parte debido a su resistencia.

Para dar un ejemplo de los ahorros de costos que encontraron, Adams cre√≥ soportes para sensores, que cuestan alrededor de $40 a $50 por la pieza de metal y tardan unos d√≠as en llegar a las instalaciones. ‚ÄúCon Ultimaker S5 Pro Bundle, podemos imprimir la pieza el mismo d√≠a a $5 por pieza‚ÄĚ, declara Adams.

Con el uso de su impresora Ultimaker, Metro Plastics ha minimizado el tiempo de entrega y el costo de las piezas, poniendo r√°pidamente las piezas moldeadas por inyecci√≥n en manos de sus clientes. Un verdadero ingeniero de coraz√≥n, Adams ha encontrado una manera de resolver a√ļn m√°s problemas, esta vez no solo para sus clientes, sino tambi√©n para su equipo.

Un nido de embalaje impreso en 3D para ayudar a organizar las piezas
Metro Plastics logró reducciones de costos del 85-90 % para las piezas del soporte del sensor imprimiéndolas en 3D internamente

Descubra cómo los ingenieros aprovechan la impresión 3D en la industria del moldeo por inyección en un episodio especial de nuestro podcast Talking Additive sobre este tema. O haga clic a continuación para obtener más información sobre el producto que impulsa la fabricación aditiva interna de Metro Plastics.